羊毛不用出在羊身上,Future Meat Technologies 在实验

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原标题:羊毛不用出在羊身上,Future Meat Technologies 在实验室里就能培育肉块

Nature,到 2050 年全球人口预计将增长约 15%,人口数量超过 90 亿以上,而对应的肉食需求预计将增长 73%。现状却是,畜牧业的产出比低,对环境造成巨大压力——畜牧业产生的温室气体排放占全球的近 15%,人类用 40% 的耕地养活这些动物。

愈演愈烈的水资源、土地资源的短缺让许多国家不得不思考对策,许多科技公司则开始打量“代肉”生意——李嘉诚和比尔盖茨就曾投资过 Impossible Foods,这家公司于 2016 年开始售卖用植物蛋白肉制作的牛肉汉堡,价格区间在 8 - 14 美元。

而今天将要介绍的,是来自以色列的食品初创公司 Future Meat Technologies,他们同样专注研究人造肉,今年 5 月获得世界最大的肉类加工公司 Tyson Foods 的种子轮融资。该轮融资的资方还包括多个食品行业的公司及投资机构,如以色列的 Neto 集团、沃尔玛旗下的 Seed2Growth Ventures、以色列的创投基金 Agrinnovation,以及来自中国的食物科技领域加速器与投资机构Bits x Bites

Future Meat Technologies 首席运营官 Rom Kshuk 告诉 36 氪,现在越来越多的消费者的口味和消费倾向发生变化,素食者越来越多,而其他消费者则越来越注重食材的来源、卫生和健康程度。然而,传统的畜牧业的蛋白质产出比非常低下,每投入 100 克资源到牛或猪的饲养中,最后只能产出约 16 克的蛋白质。因此,一旦替代肉能够量产,将会催生一个巨大的市场。

国际上主流的人造肉思路分为两种。第一种是以植物原料造肉,模拟肉的口感,代表的公司有Beyond Meat 和 Impossible Foods。另一种方法则是用动物细胞制造肉类,Future Meat Technologies 则沿用这种思路。

Rom Kshuk 表示,无论是哪种思路,这个行业面临的最大问题是量产,二是人造肉的口感和质感。再者,消费者很难将这些产品真正看作肉类,培养市场的认知仍需要时间。

Future Meat 打算怎么解决这些问题?本文将从 Future Meat Technologies (下称 FMT) 降低成本的方式及市场方面进行介绍。

降成本:特殊细胞+自循环培养基+分布式小单元培养

Rom Kshuk 表示,2013 年 Mark Post 制造出了世界上第一个人造肉汉堡,当时的造肉成本为每千克 23 万美元。尽管到了 2018 年人造肉成本已降至 3000 美元,但比起普通肉类 7.2 美元/千克左右的市场成本仍有较大距离,行业内都在为降低成本而不断努力。

人们食用的肉类一般都是肌肉细胞,拥有丰富的蛋白质。通用的培养肌肉细胞的办法是使用动物血清,而动物血清价格昂贵,现在的售价普遍在每升 50-200 美元之间。

细胞造肉最耗费成本的环节,正是在于含有动物血清的培养基十分昂贵,并且培养基需要持续不断地更换,以为细胞提供生长所需的糖、盐和氨基酸。FMT 降低成本的重要步骤就在于此,其研发的模拟动物肝脏和肾脏的循环机制,能够让培养基实现循环使用。

限制量产的另一个因素是细胞的生长及复制速度。FMT 在制造肉时选择了一种来自结缔组织的特殊细胞。“和肌肉细胞相比,这种细胞复制时间更短。一般的肌肉细胞需要几天的时间来复制,这种特殊细胞只需要 18 小时,”Rom Kshuk 表示,“这种特殊的细胞不需要使用血清来培养,而是用特殊的植物基细胞培养液。”这种细胞的特殊性在于自己能无限复制。并且,这种培养液的成分已经商业化,有一些大公司已经将其投入生产中,诸上种种都能够降低人造肉的成本。

产品制造方面,FMT 则利用分布式制造的方式进一步降低成本。在 FMT 的模式下,制造肉类的最小单位可以是农场主。FMT 把小型的培养机器分发给农民,农民只需将含有细胞的胶囊放在培养容器中,等组织生长到一定规模,送到加工厂进行进一步加工,即可获得人造肉成品。

因此,整个过程排除了抗生素等药剂的不利影响,也不会浪费能量和资源,不会产生动物骨头、内脏等难以食用的部分。

在未来,农民或许真的可以走出巨大的农场,每天穿梭在培养容器中间就能收获肉块了。

市场:高端市场培养认知 + 餐饮市场 B 端切入

人造肉的又一个重要问题是口味。用植物制造的肉尽管努力模仿肉的口感,但通常没有刺激食欲的肉香味。

肉的颜色、香气和味道很大程度上都与脂肪相关。“脂肪是人类一直渴求的东西。” Rom 表示。FMT 能够做到的,就是引导前文提到的特殊细胞生长成为脂肪或者肌肉组织,从而按比例来调整肉的口感以及肥瘦比例,从而同时兼顾健康问题。因此,整个过程无需通过从动物身上提取血清,也不动用转基因技术。

Rom 表示,按照目前实验室使用的技术来看,在 2020 年前 FMT 就能让成本降至每千克低于 9.9 美元。今年年底,FMT 将于今年晚些时候在以色列的一家餐厅首次公开亮相该产品,提供试吃。

市场方面,FMT 未来将主要考虑为餐饮市场的 B 端用户提供食物原料,公司的初期产品将会投放到高端市场,以培养消费者对人造肉的认知,以及探测市场的反应。Rom 表示,FMT 还是一家偏向生物工程的公司,本轮融资仍重点投入到研发当中。“在未来,中国也是我们考虑进入的首批市场之一。中国市场非常大,人口众多,对肉类的需求也非常大。”他补充道。

(36氪作者徐子对本文亦有贡献)返回搜狐,查看更多

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